Wil je mensen wakker schudden? Bericht nu delen:

Bill Gates, mysterieuze sterfgevallen en de zakelijke machine die een thuisrevolutie veroorzaakte.

Je zou kunnen beweren dat de IBM-pc helemaal niet echt de eerste pc van IBM was. In september 1975 introduceerde het bedrijf de IBM 5100, zijn eerste “draagbare” computer. (‘Draagbaar’ betekende dat hij slechts 55 pond woog en dat je een speciale reiskoffer kon kopen om hem in mee te sjouwen.)

De 5100 was technisch gezien geen microcomputer; het gebruikte een processor die IBM zelf had ontwikkeld, de PALM genaamd, die over een hele printplaat was verspreid in plaats van in een enkele microchip te zijn ondergebracht. Vanuit het standpunt van de eindgebruiker maakte dat echter weinig uit; het lijkt zeker te kwalificeren als een personal computer, zo niet een microcomputer. Het was een zelfstandige, Turing-complete, programmeerbare machine die niet groter was dan een koffer, met een tapedrive voor het laden en opslaan van programma’s, een toetsenbord en een 5-inch scherm, allemaal ingebouwd, samen met 16K of meer RAM.

Wat de 5100 anders deed voelen dan de eerste reeks pc’s, waren de prijs en het gepromote doel. De eerste begon bij ongeveer $ 10.000 en zou snel kunnen stijgen naar het bereik van $ 20.000. Wat het laatste betreft: IBM pushte de machine als een serieus hulpmiddel voor veldingenieurs en dergelijke op afgelegen locaties waar ze geen toegang hadden tot de grote machines van IBM, niet als iets voor de lol, educatie, hacking of zelfs kantoorwerk.

De laatste hiervan veranderde in ieder geval met twee latere iteraties van het concept, de 5110 en 5120, die werden geadverteerd als systemen die geschikt zijn voor het kantoor, met boekhoud-, database- en zelfs tekstverwerkingsapplicaties beschikbaar. Toch bleven de prijzen erg hoog, en als je er een zou uitrusten voor dit soort kantoorwerk, zou je het moeten aansluiten op een vrijstaande disk-array die groter was dan de machine zelf, waardoor het systeem er meer uitziet en aanvoelt als een minicomputer en minder als een pc.

In februari 1978 begon IBM te werken aan zijn eerste microcomputer – en het was nog steeds niet de IBM-pc. Het was een machine genaamd de System / 23 Datamaster.

De Datamaster, opnieuw ontworpen voor een kantooromgeving, is gebouwd rond een Intel 8085-microprocessor. Het was groot en zwaar (95 pond), en kostte nog steeds $10.000, wat in combinatie met zijn zeer zakelijke, dichtgeknoopte persoonlijkheid ervoor zorgde dat het kwalitatief anders aanvoelde dan machines als de Apple II. Toch was het technisch gezien een microcomputer. IBM was een enorm bedrijf met een legendarisch labyrintische bureaucratie, wat betekende dat projecten soms buitensporig lang konden duren om te voltooien. Ondanks dat het Datamaster-project twee jaar ouder was dan het pc-project, kwam het eerste pas in juli 1981 uit, net op tijd om de donder te laten stelen door de aankondiging van de IBM-pc de volgende maand. Maar als de vraag van de eerste microcomputer van IBM ooit opduikt in een trivia-spel, is er jouw antwoord.

OK, nu begint het verhaal echt De machine die bekend zou worden als de echte IBM-pc, begint vooral bij Atari. Blijkbaar voelden ze hun haver in de nasleep van de plotselinge Space Invaders-aangedreven explosie in populariteit van de Atari VCS en de release van hun eigen eerste pc’s, de Atari 400 en 800, en deden ze in juli 1980 een voorstel aan IBM’s voorzitter Frank Cary: als IBM wilde een eigen pc hebben, Atari zou die voor hen bouwen.

Cary was verre van de verborgen mainframer zoals hij vaak wordt afgeschilderd, maar was eigenlijk een soort kampioen van kleine systemen – zelfs als ‘kleine systemen’ in de context van IBM vaak iets heel anders betekenden dan het voor de buitenwereld betekende. Cary droeg het voorstel over aan IBM’s Director of (data) Entry Systems, Bill Lowe, gevestigd in Boca Raton, Florida. Lowe legde het op zijn beurt voor aan het managementcomité van IBM, dat het ‘het domste waar we ooit van gehoord hebben’ noemde. (Inderdaad, IBM en Atari maken ongeveer het vreemdste stel dat je je maar kunt voorstellen.) Maar tegelijkertijd wist iedereen dat Lowe handelde op persoonlijk bevel van de voorzitter, niet iets dat lichtvaardig moest worden afgewezen als ze überhaupt om hun carrière gaven. Dus zeiden ze tegen Lowe dat hij een team moest samenstellen om een ​​gedetailleerd voorstel op te stellen voor hoe IBM zelf een pc zou kunnen bouwen – en dat hij er binnen een maand mee terug moest komen.

Lowe verzamelde een team van twaalf of dertien (bronnen variëren) om het voorstel op te stellen. In weerwil van alle IBM-traditie hield hij het team opzettelijk klein, de managementstructuur informeel, in de hoop een deel van de hackermagie te vangen die in de eerste plaats pc’s had voortgebracht. Zijn dagelijkse projectmanager, Don Estridge, zei: “Als je concurreert met mensen die in een garage zijn begonnen, moet je in een garage beginnen.”

Je zou kunnen verwachten dat IBM, de Goliath van de computerindustrie, zich een weg naar de pc-markt zou banen. Zelfs toen ze zichzelf feliciteerden met het opbouwen van deze nieuwe markt met durf, creativiteit en flexibiliteit die IBM niet kon evenaren, leefden veel pc-spelers in een soort van onuitgesproken angst voor precies deze ontwikkeling. IBM besloot echter effectief om een ​​goede burger te zijn, te kijken naar wat er al was, en te praten met degenen die de pc-markt hadden opgebouwd om erachter te komen wat er nodig was, waar een theoretische IBM-pc zou kunnen passen.

In die geest raadde Jack Sams, hoofd softwareontwikkeling, hen aan om met Microsoft te praten. Sams was zich voor een IBMer buitengewoon bewust van de pc-wereld; hij had er zelfs sterk op aangedrongen dat IBM de BASIC voor de Datamaster van Microsoft zou kopen, maar hij werd terzijde geschoven ten gunste van een interne inspanning. “Het duurde gewoon langer en kostte ons meer”, zei hij later. Sams belde Bill Gates op 21 juli 1980 met de vraag of hij (Sams) de volgende dag langs het kantoor in Seattle kon komen voor een gezellig gesprek over pc’s. ‘Raak niet te opgewonden en denk niet dat er iets groots gaat gebeuren’, zei hij.

Gates en Steve Ballmer, zijn rechterhand en de enige in dit gezelschap van hackers met een zakelijke opleiding, realiseerden zich niettemin allebei dat dit inderdaad heel groot kon zijn. Toen Sams arriveerde met twee typen bedrijven op sleeptouw om grotendeels als ‘getuigen’ te fungeren, kwam Gates persoonlijk naar buiten om hen te ontmoeten. (Sams nam aanvankelijk aan dat Gates, die nog steeds het gezicht, de lichaamsbouw en de stem van een twaalfjarige had, de kantoorjongen was.) Sams haalde onmiddellijk de geheimhoudingsverklaring tevoorschijn die de standaardprocedure voor IBM was.

“IBM maakte het niet gemakkelijk,” herinnerde Gates zich later. “Je moest al deze grappige overeenkomsten ondertekenen waarin stond dat IBM kon doen wat ze wilden, wanneer ze maar wilden, en je geheimen kon gebruiken zoals ze dat voelden. “Niettemin tekende hij het onmiddellijk.

Sams wilde een algemeen beeld krijgen van de pc-markt van Gates, een man die er net zo goed bekend mee was als iedereen. In dit opzicht was Gates slechts een van de prominente figuren waarmee hij sprak. Hij had echter ook een bijbedoeling: om te zien wat voor soort winkel Gates runde, om te proberen een idee te krijgen of Microsoft een hulpmiddel zou kunnen zijn dat zijn team zou kunnen gebruiken. Hij was erg onder de indruk.

Na overleg met Gates en anderen presenteerde Lowe op 8 augustus een voorstel voor de machine die IBM zou moeten bouwen. Veel populaire geschiedenissen, zoals de oude PBS-documentaire Triumph of the Nerds, wekken de indruk dat de IBM-pc gewoon in een gekke rush in elkaar werd geslagen. Eigenlijk is er veel nagedacht over het ontwerp. Er waren twee zeer interessante aspecten.

In november 1979 bracht Microsofts vaste partner Seattle Computer Products een zelfstandig Intel 8086-moederbord uit voor hardcore hobbyisten en computerfabrikanten die wilden experimenteren met deze nieuwe en zeer krachtige CPU. De 8086 was nauw verwant aan de 8088 die IBM koos voor de pc; de laatste was een goedkope versie van de eerste, een 8-bit / 16-bit hybride chip in plaats van een pure 16-bit zoals de 8086.

IBM koos voor de minder krachtige 8088 gedeeltelijk om de kosten te beheersen, maar ook om het gebruik van bepaalde hardware mogelijk te maken waarvoor de 8-bits externe databus op de 8088 nodig was. Maar misschien kwam de grootste overweging, zoals zo vaak, voort uit de marketing. afdeling in plaats van engineering. De 8086 was zo’n krachtige chip dat een IBM-pc die zo was uitgerust, sommige klanten zou kunnen overtuigen om ervoor te kiezen in plaats van IBM’s eigen grotere systemen; IBM wilde zaken overnemen van andere pc-fabrikanten, niet van hun eigen andere divisies.

Het belangrijkste dat we voor onze doeleinden moeten begrijpen, is dat beide chips dezelfde instructieset deelden en dus dezelfde software konden draaien. Iedereen wilde CP / M op de SCP-kaarten draaien, maar CP / M bestond alleen voor de Intel 8080 en Zilog Z80. SCP had dus hetzelfde probleem waarmee Jack Sams en IBM maanden later te maken zouden krijgen. Digital Research beloofde herhaaldelijk een 8086/8088-versie van CP / M, maar slaagde er niet in. Dus besloot Tim Paterson van SCP in april 1980 om zijn eigen 8086/8088 besturingssysteem te schrijven. Hij noemde het QDOS – het “Quick and Dirty Operating System”.

Over de ethiek of het gebrek daaraan van wat Paterson deed, wordt al jaren gedebatteerd. Gary Kildall heeft vele malen fel beweerd dat hij de daadwerkelijke CP / M-broncode had afgescheurd, maar dit is een zeer problematische bewering. Er is geen bewijs dat hij zelfs maar toegang had tot de bron, die Digital, zoals de meeste bedrijven toen en nu, zorgvuldig bewaakte. Aan de andere kant geeft Paterson vrijelijk toe dat hij zijn CP / M-referentiehandleiding tevoorschijn heeft gehaald en elk van zijn API-aanroepen een voor een heeft gedupliceerd.

Aan de andere kant, en hoewel het misschien niet veel originaliteit of creatief denken weerspiegelde, was wat hij deed vrij duidelijk legaal, zelfs volgens de huidige normen. Rechtbanken hebben keer op keer geoordeeld dat API’s niet auteursrechtelijk beschermd kunnen zijn, alleen specifieke implementaties daarvan, en dat reverse engineering daarom is toegestaan. (Nou, er is octrooirecht, maar dat is een moeras waar we ver weg van zullen blijven …)

Stof tot nadenken voor open source-voorstanders en Microsoft-haters: als QDOS ethisch verkeerd was, dan moet Linux – grotendeels een herimplementatie van de Unix-standaarden – net zo goed verkeerd zijn. Paterson beweert dat hij een goede reden had om CP / M zo nauwkeurig te kopiëren: hij wilde het programmeurs zo gemakkelijk mogelijk maken om bestaande CP / M-software over te zetten naar QDOS. Hij beweert ook dat hij onder de oppervlakte, waar hij ermee weg kon komen, zijn model aanzienlijk verbeterde, met name in het omgaan met schijven en bestanden.

Ondertussen vroeg Bill Gates zich af hoe hij in godsnaam met een besturingssysteem voor IBM op de proppen zou komen binnen het tijdsbestek dat ze wilden. Toen belde Paterson op een dag Paul Allen, medeoprichter van Microsoft, om hem over QDOS te vertellen, voor het geval Microsoft geïnteresseerd was om er software voor te schrijven of het intern te gebruiken. Gates, gewoon de man die een out-of-the-blue redder herkende toen hij er een zag, genaamd Sams, die vroeg: “Wil je [het] krijgen, of wil je dat ik dat doe?” Het antwoord van Sam op die vraag zou IBM de komende decennia miljarden en miljarden kosten. ‘Je snapt het natuurlijk wel’, zei hij.

Omdat hij besefte dat pc-software verre van zijn expertise was, had Sams al zijn systeemsoftwareproblemen al in de schoot geworpen van Microsoft en zag hij geen reden om nu van koers te veranderen. “We wilden dat dit hun probleem werd”, zei hij later. Het “probleem” van Microsoft zou binnen een paar jaar een groot probleem worden voor IBM.

Laat er licht zijn

Op 30 september vlogen Gates, Steve Ballmer en Bob O’Rear – de zevende werknemer van Microsoft – naar Florida om hun laatste voorstel aan IBM te doen. Voor Sams, die het softwareprobleem in wezen bij iemand anders wilde opdringen, klonk hun plan ideaal. Microsoft zou de verantwoordelijkheid nemen voor het leveren van een besturingssysteem, vier programmeertalen (BASIC, COBOL, Fortran, Pascal) en een reeks andere software die bij de lancering beschikbaar zou zijn (inclusief onze oude vriend Microsoft Adventure).

Eén punt stelde Gates zorgvuldig: Microsoft zou dit allemaal in licentie geven aan IBM, het niet rechtstreeks aan hen verkopen, en zou verwachten te worden betaald op basis van royalty’s per kopie. IBM, die het gevoel had dat er voor iedereen genoeg gelegenheid was om hier goed uit te komen en dat het geen kwaad kon dat het lot van Microsoft zo nauw verbonden was met dat van de IBM-pc, was het daarmee eens. Dit enorme bedrijf, legendarisch risicomijdend en conservatief, koos ervoor om het lot van een van zijn grootste projecten ooit in handen te leggen van een 24-jarige. Als Microsoft er niet door zou komen, zou de IBM-pc zelf doodgeboren zijn.

Op 6 november ondertekenden Microsoft en IBM officieel het contract, dat Microsoft onmiddellijk $ 700.000 betaalde om al deze ongelijksoortige software naar de nieuwe architectuur te porten. Ironisch genoeg waren Lowe en Sams van IBM, die zulke prominente rollen hadden gespeeld in alles wat er eerder was gebeurd, overgeplaatst naar andere divisies. Project Chess mag dan een Independent Business Unit zijn geweest, maar het was duidelijk niet helemaal immuun voor de wispelturige manieren van de IBM-bureaucratie. Don Estridge nam de leiding van het project over.

Terwijl de softwaredeal werd afgerond, had Project Chess niet stilgezeten. Diezelfde november ontving Microsoft zijn eerste twee prototype-machines. IBM, die zich wanhopig zorgen maakte over geheimhouding, eiste dat ze dit in een kluis zonder ramen zouden bewaren die was beveiligd met sloten die ze zelf hadden verstrekt.

Microsoft en IBM’s Project Chess, fysiek zo ver uit elkaar als twee organisaties kunnen zijn en nog steeds in de Verenigde Staten zijn, ontwikkelden niettemin een werkrelatie die vergelijkbaar lijkt met die van vandaag, wanneer geografie er veel minder toe doet. Ze communiceerden constant via de telefoon en (vooral) een speciaal e-mailsysteem dat ze hadden opgezet, pakketten heen en weer via een nachtdienst en bezochten elkaar vaak – en soms zonder waarschuwing. (Dit werd een bijzondere zorg voor Microsoft; IBM had de gewoonte om onaangekondigd langs te komen om te zien of al hun byzantijnse beveiligingsprocedures werden toegepast.)

Het IBM-team had natuurlijk genoeg om ze bezig te houden, maar Microsoft had er echt tegenaan. Dankzij alle onderhandelingen waren ze volgens Gates al “drie maanden achter op schema” op de dag dat het contract werd afgerond. Iedereen werkte maanden van zevendaagse weken. De meesten namen de kerst niet eens vrij.

Het eerste doel moest zijn om de machine te laten draaien in zijn twee werkingsmodi: BASIC en het schijf gebaseerde besturingssysteem. Microsoft kon de eerste alleen aan, maar de laatste maakte hen afhankelijk van Seattle Computer Products. Zelfs toen Microsoft hun deal met IBM had afgerond en aan het werk was gegaan, gingen Paterson en SCP door met hun eigen werk, door QDOS te verfijnen van een “snelle en vuile” hack naar een besturingssysteem dat ze konden verkopen. Onderweg hebben ze het om voor de hand liggende redenen omgedoopt tot 86-DOS. Toen 1980 ten einde liep, hadden ze eindelijk een versie die volgens hen geschikt was voor de buitenwereld.

Bill Gates wordt slecht

Tot nu toe heeft Bill Gates zich in principe gedragen als een hard rijdende maar rechtlijnige zakenman. Nu beginnen we echter een deel van die legendarische Gates-shiftiness naar voren te zien komen. Hij wilde voor Microsoft een op royalty’s gebaseerde overeenkomst waarmee ze zouden kunnen delen in het gehoopte succes van de IBM-pc. Maar hij was nog niet klaar om die vruchten te delen met SCP, die nog steeds geen idee had dat het IBM-project aan de gang was of dat hun bescheiden, door één man geschreven besturingssysteem de sleutel was tot de plannen van een van de grootste bedrijven in de Verenigde Staten. wereld. Gates wilde ze in het donker houden, maar hij had gisteren 86-DOS nodig. Daarom moest hij 86-DOS uit hun handen wrikken zonder hen te laten weten waarom hij het wilde.

Paul Allen onderhandelde in januari over een overeenkomst met SCP-eigenaar Rod Brock, wat impliceert dat Microsoft een hele reeks klanten had die graag 86-DOS wilden draaien. Door de deal zou Microsoft in wezen kunnen optreden als tussenpersoon – of, als u wilt, detailhandelaar – bij deze transacties. Voor elke klant aan wie ze een licentie voor 86-DOS verkochten, betaalden ze SCP $ 10.000, of $ 15.000 als de licentie ook de broncode bevatte. Ze zouden SCP ook een initiële vergoeding van $ 10.000 betalen om de overeenkomst te starten.

Voor SCP, een veel kleiner, op hardware gericht bedrijf zonder het bereik of de marketingvaardigheden van Microsoft, klonk de overeenkomst geweldig, vooral omdat de zaken de laatste tijd niet bijzonder goed waren. Microsoft leek ervan overtuigd te zijn dat ze nogal wat licenties konden verkopen, waardoor ze moeiteloos geld konden binnenhalen voor een besturingssysteem dat Paterson bijna in een stroomversnelling bracht.

Eén clausule die in het contract is verborgen, heeft mogelijk een rode vlag doen ontstaan: “Niets in deze licentieovereenkomst vereist dat Microsoft zijn klant identificeert bij Seattle Computer Products.” Brock zei later: ‘Dat leek ons ​​vreemd, maar we spraken af ​​mee te gaan.’ In werkelijkheid had Microsoft natuurlijk geen stal van enthousiaste licentiehouders. Ze hadden er maar één, de grootste vis van allemaal: IBM. Microsoft verkocht slechts één licentie onder de overeenkomst en verwierf met succes het besturingssysteem van de IBM-pc voor een totaalbedrag van $ 25.000.

Eerste boot

In februari kreeg Bob O’Rear van Microsoft 86-DOS om voor het eerst op te starten op een van de prototypemachines: Het was net midden in de nacht. Het was een van de meest vreugdevolle momenten van mijn leven, om eindelijk na alle voorbereiding en werk, en heen en weer, dat besturingssysteem te laten opstarten en je te vertellen dat het klaar is om een ​​commando te accepteren. Dat was een spannend moment.

IBM vroeg al snel om een ​​aantal wijzigingen in 86-DOS. Microsoft bevond zich dus in de lastige positie dat ze terug moest naar Paterson, die 86-DOS natuurlijk veel beter kende dan wie dan ook en met wie ze een adviescontract hadden ondertekend, om wijzigingen aan te vragen zonder hem te vertellen waar de verzoeken echt vandaan kwamen. van. Uiteindelijk hebben ze hem overgehaald om het SCP te verlaten en fulltime voor hen te komen werken. “Het is IBM!” vertelden ze het hem zodra hij op zijn eerste werkdag als werknemer door de deur werkte.

Ironisch genoeg voor Paterson, die tientallen jaren heeft gevochten tegen critici die beweren dat hij CP / M heeft opgelicht, hebben veel van de door IBM gevraagde wijzigingen ervoor gezorgd dat 86-DOS nog meer op CP / M lijkt. De opdrachtprompt die de huidige schijf toont – dat wil zeggen “A>” – was bijvoorbeeld het resultaat van een van IBM’s verzoeken en een kopie van CP / M’s. Paterson zegt dat het hem “wilde overgeven”, maar natuurlijk kreeg IBM datgene waar IBM om verzocht had.

IBM was van plan de IBM-pc in augustus 1981 aan te kondigen – volgens het oorspronkelijke plan, dat Project Chess precies een jaar de tijd gaf om zijn werk te voltooien. Ze waren niet geïnteresseerd in uitstel, dus iedereen in Boca Raton en vooral bij Microsoft werkte gewoon harder omdat kleinere deadlines werden gemist, maar de grootste bleef onveranderd.

IBM begon ook op vertrouwelijke wijze ontwikkelaars van software zoals VisiCalc en het tekstverwerkingspakket Easy Writer te benaderen om toe te voegen aan de reeks applicaties en games van Microsoft. Ze spraken zelfs af om het UCSD Pascal P-System beschikbaar te maken voor degenen die het wilden gebruiken in plaats van 86-DOS of de Microsoft BASIC-omgeving.

Ongelooflijk, gezien de groeiende reikwijdte, bleef het project lange tijd een volkomen geheim. Maar uiteindelijk drukte InfoWorld in juni een gedetailleerd artikel af dat het hele plan bijna tot in het kleinste detail beschreef, waarbij zelfs werd vermeld dat het besturingssysteem niet CP / M zou zijn, maar “CP / M-achtig”. InfoWorld miste alleen de geplande aankondigingsdatum en zei dat het in juli zou plaatsvinden in plaats van in augustus.

The Datamaster, het eerdere “pc-achtige” project dat technologie en personeel aan Project Chess had geleverd, maakte die maand zijn eigen late debuut. Velen gingen ervan uit dat het project dat InfoWorld had binnengehaald de Datamaster was, en dat het tijdschrift het dus helemaal bij het verkeerde eind had. Degenen die beter verbonden waren, wisten tegen die tijd echter beter.

Ik drink je milkshake

Op 27 juli 1981, amper twee weken voor de geplande aankondiging, deed Bill Gates wat vaak de deal van de eeuw wordt genoemd. Rod Brock bij SCP was een teleurgestelde man. Het legioen van 86 DOS-licentiehouders dat hij had verwacht na de Microsoft-deal was niet uitgekomen, en nu was hij Paterson, de enige softwareman bij zijn op hardware gerichte bedrijf, kwijtgeraakt aan Microsoft. Het was inmiddels vrij duidelijk wie de enige 86-DOS-sublicentiehouder moest zijn, maar SCP zat vast voor geld en miste de mogelijkheid om een ​​besturingssysteem te ondersteunen.

Hij begon wat rond te shoppen in 86-DOS, op zoek naar iemand die bereid was de ondersteuning over te nemen in ruil voor een exclusieve licentie ervoor. Gates viel onmiddellijk aan en bood SCP de broodnodige $ 50.000 aan voor de deal – met één cruciaal verschil. Hij bepaalde dat Microsoft geen exclusieve licentie zou kopen, maar de software zelf zou kopen. Ze zouden dan de exclusieve licentie aan SCP verlenen, waardoor de deal in wezen op zijn kop werd gezet. Brock was onzeker, maar hij had het geld echt nodig, en hij wist toch zelf niet wat hij met 86-DOS moest doen.

Hij tekende de overeenkomst, waardoor Microsoft de enige eigenaar werd van 86-DOS – of, zoals het meteen werd hernoemd, MS-DOS. Het is nog een ander voorbeeld van de vreselijke financiële besluitvorming die zo kenmerkend was voor de vroege microcomputerindustrie, toen hackers die alles wisten van bits en bytes, maar niets van zaken, plotseling bedrijven begonnen te leiden. Dit waren het soort fouten dat Gates schijnbaar nooit heeft gemaakt, maar waarvan hij wist hoe hij ze moest uitbuiten en zelfs bij anderen kon veroorzaken.

Als je te maken had met onschuldigen zoals Brock, was het net zo eenvoudig als de spreekwoordelijke lammeren naar de slacht leiden. MS-DOS, gekocht voor $ 50.000, verdiende Microsoft in 1991 meer dan $ 200 miljoen per jaar. Wat nog belangrijker is, het was de belangrijkste bouwsteen in het Microsoft-monopolie dat het zakelijk computergebruik tegen het midden van de jaren tachtig absoluut zou domineren en vrijwel alle computergebruik in de jaren negentig. Deze beslissing, meer dan welke andere dan ook, heeft van Microsoft de reus gemaakt die het vandaag de dag nog steeds is.

Maar Microsoft (en IBM) moesten plotseling nog een juridische hindernis nemen. Tegen die tijd, toen de IBM-pc steeds meer een publiek geheim werd in de industrie, had Gary Kildall een kopie van 86-DOS / MS-DOS in actie gezien. Hij was ervan overtuigd dat Paterson zijn besturingssysteem had gestolen, dat hij op de een of andere manier een kopie van de broncode had gekregen, alleen die wijzigingen had aangebracht die nodig waren om het op de Intel 8086/8088 te laten werken, de digitale serienummers had gearchiveerd en het aan IBM. Nu begon hij met gerechtelijke stappen te dreigen, en (misschien meer zorg voor IBM) om een ​​enorme stank in de pers te veroorzaken die een wolk over de aanstaande aankondiging zou kunnen werpen.

Kildall en Gates ontmoetten elkaar voor de lunch om te proberen dingen op te lossen, maar het mocht niet baten. “Het was een van die bijeenkomsten waar iedereen aardig tegen elkaar was, dan schreeuwde iedereen tegen elkaar, dan was iedereen aardig tegen elkaar, dan schreeuwde iedereen tegen elkaar”, herinnert John Katsaros zich, een Digital Research-collega die er ook was. . En dus kwam IBM tussenbeide om een ​​deal te sluiten. Ze zouden ook CP / M-86, de 8088-compatibele versie van het besturingssysteem waar Digital nog steeds mee aan het rommelen was, op de IBM-pc aanbieden zodra Kildall ze een voltooide versie kon geven. Kildall, in ieder geval enigszins kalm, accepteerde het.

De IBM-pc, die IBM vanaf het begin voor ogen had als een echte “allesmachine”, zou nu niet minder dan vier beschikbare besturingsparadigma’s hebben: de ROM-gehoste BASIC, MS-DOS, CP / M of UCSD Pascal.

IBM kondigde officieel de IBM PC aan op 12 augustus 1981 in het Waldorf Astoria Hotel in New York. Met 16 KB RAM en een enkele floppy drive had de machine een adviesprijs van $ 1.565; geladen, kan het oplopen tot $ 6.000. Die prijzen leverden Microsoft BASIC gratis op, gehost in ROM. MS-DOS, verkocht onder de licentie van IBM als PC-DOS, zou u $ 40 kosten, terwijl UCSD Pascal u meer dan $ 500 zou kosten. IBM kondigde ook aan dat CP / M-86 op een bepaald moment beschikbaar zou zijn. Uiteindelijk zou het meer dan zes maanden duren voordat Digital eindelijk CP / M-86 zou leveren. Toen ze dat deden, plaatste IBM het plichtsgetrouw in hun catalogus, maar tegen een prijs van ongeveer $ 240.

Kildall, die tot aan zijn dood ervan overtuigd bleef dat MS-DOS een oplichterij was van CP / M en van tijd tot tijd beweerde dat hij het kon bewijzen via dit geheim ingebedde bericht of dat vreemde API-attribuut, geloofde dat IBM opzettelijk CP / M zes keer hoger dan MS-DOS om er zeker van te zijn dat niemand het daadwerkelijk heeft gekocht, dus de letter van hun overeenkomst eerbiedigen, maar niet de geest.

IBM beweerde eenvoudigweg dat Digital zulke hoge licentiekosten had geëist dat ze geen keus hadden. Van de vier operationele paradigma’s werden er drie – CP / M, Microsoft BASIC en UCSD Pascal – zo zelden gebruikt dat weinigen zich tegenwoordig zelfs herinneren dat ze überhaupt een optie waren. MS-DOS ging natuurlijk de wereld veroveren.

De hardware is ondertussen het best te omschrijven als stug en, nou ja, een beetje saai. Ondanks al zijn ongebruikelijke (volgens IBM-normen) ontwikkelingsproces, was het eindproduct echt niet ver verwijderd van wat mensen van IBM gewend waren. Er was niet veel creatieve flair over het ontwerp, maar vanaf het toetsenbord dat bevredigend klonk elke keer dat je op een toets drukte tot de grote, stevig ogende behuizing met veel metaal erin, zag het eruit en werkte het als een hulpmiddel waarop je kon vertrouwen. En dat was niet alleen een oppervlakkige indruk. Wat je er verder nog over kunt zeggen, de IBM-pc is gebouwd om lang mee te gaan.

Misschien wel de meest over het hoofd geziene innovatie is het gebruik van geheugen met een extra pariteit bit om automatisch fouten te detecteren. Het was de eerste microcomputer voor de massamarkt die zo was uitgerust en bescherming bood tegen zeldzame maar notoir moeilijk op te sporen geheugenfouten die allerlei onvoorspelbaar gedrag op andere vroege pc’s konden veroorzaken. RAM-pariteit is niet echt het soort ding dat de passies van hackers doet oplaaien, maar voor een zakenman die op zoek is naar een machine om in haar levensonderhoud te voorzien, is het precies het soort ding dat IBM, IBM heeft gemaakt. Ze gaven je een veilig gevoel.

Zelfs als het gebrek aan ontwerpverbeeldingskracht de vooroordelen van hackers zou bevestigen, voor veel zakenmensen die onzeker waren over al deze sjofele startende bedrijven, legitimeerde de komst van de IBM-pc de microcomputer als een serieus hulpmiddel voor een serieus doel. Midden managers haastten zich om ze te kopen, omdat niemand ooit werd ontslagen omdat hij een IBM had gekocht – zelfs als niemand er ooit zo enthousiast over was om er een te kopen. IBM heeft alleen al in de laatste paar maanden van 1981 zo’n 13.500 pc’s verkocht, en vanaf daar zijn de cijfers enorm gestegen.

Nu IBM eindelijk in de pc-game zat – de machines begonnen in oktober eigenlijk eerder dan gepland te verschepen – vroegen degenen die er al die tijd waren geweest zich af wat het allemaal betekende. John Roach van Radio Shack had de meest ongelukkige reactie: “Ik denk niet dat het zo belangrijk is.” Een andere directeur van Radio Shack was slechts iets minder afwijzend: “Er is zeker een nieuwkomer in de buurt, maar er is niets dat IBM heeft gepresenteerd dat de industrie omver zou blazen.” Apple, toen als nu veel beter in dit public relations-gedoe dan zo ongeveer wie dan ook, nam een ​​paginagrote advertentie in de Wall Street Journal waarin stond: “Welkom IBM. Serieus.” Zoals zoveel Apple-advertenties, was het een meesterlijk stukje retoriek, dat erin slaagde gracieus te klinken terwijl het tegelijkertijd duidelijk maakte dat a) IBM de laatkomer is en b) Apple van plan is hen als collega’s te behandelen, meer niet.

Epiloog Jaren later zou het duidelijk zijn dat de komst van de IBM-pc de derde grote mijlpaal in de pc-geschiedenis was, na de eerste microcomputerkits in 1975 en de Trinity (Apple II, PET, TRS-80) van 1977. Het betekende ook het einde. uit het eerste tijdperk van de geschiedenis van Microsoft, als een scrappy maar gerespecteerde leverancier van BASIC’s, andere programmeertalen en applicatiesoftware (in die volgorde). In de nasleep van de lancering van de IBM-pc verbrak Microsoft vrij snel de banden met de oudere, meer hacker-achtige gemeenschappen waarin ze waren opgegroeid om stevig vast te houden aan de zakelijke computertrein van IBM en MS-DOS. Veel esthetische, technische en juridische lelijkheid wachtte hen op die sporen, maar dat gold ook voor honderden en honderden miljarden dollars.

De andere spelers in deze kleine geschiedenis hadden meer gemengde lotgevallen. Seattle Computer Products bleef nog een paar jaar voortbestaan, maar ging uiteindelijk ten onder in 1985. Rod Brock had echter nog iets van enorme waarde. U zult zich herinneren dat Brock 86-DOS rechtstreeks aan Microsoft verkocht, maar daarvoor in ruil daarvoor een exclusieve licentie had gekregen. Toen zijn bedrijf failliet ging, besloot hij geld te verdienen door die licentie op de open markt aan de hoogste bieder te verkopen.

Microsoft, geconfronteerd met het zien van een enorme leverancier als Radio Shack, Compaq of zelfs IBM zelf, plotseling in staat om met MS-DOS uitgeruste machines te verkopen zonder Microsoft iets te betalen, besloot met terugwerkende kracht dat de licentie niet overdraagbaar was. De hele zaak veranderde in een ingewikkelde juridische strijd, een van de eerste van vele voor Microsoft. Uiteindelijk verkocht Brock zijn rijbewijs niet, maar hij ontving wel een schikking van $ 925.000 om weg te lopen en goed genoeg met rust te laten.

Natuurlijk is de geschiedenis van de man vereeuwigd, aangezien Gary Kildall de echt grote verliezer is. Dat is echter in hoge mate een kwestie van mate en interpretatie. Digital Research verloor zijn positie aan het hoofd van business computing, maar bleef jarenlang een levensvatbare en met tussenpozen winstgevende leverancier van software en niche-besturingssystemen. Kildall werd ook een begrip voor ten minste de nerd-achtige kant van de televisiedemografie als de zachtaardige, enigszins verkreukelde co-presentator van PBS ‘Computer Chronicles-serie.

Novell kocht uiteindelijk Digital in 1991, waardoor Kildall met pensioen kon gaan als miljonair. Voor een verliezer deed hij het uiteindelijk vrij goed voor zichzelf. Kildall, die altijd meer geïnteresseerd was in technologie dan in zaken, was hoe dan ook nooit Bill Gates. Gates heeft misschien gewonnen, maar misschien had Kildall meer plezier. Hoewel de IBM-pc het einde (en het begin) van een tijdperk markeerde, zijn tijdperken dingen die achteraf meer voor de hand liggen dan op het moment.

In de onmiddellijke nasleep van de lancering veranderden de dingen niet echt veel voor gelukkige Apple-, Commodore-, Atari- en Radio Shack-gebruikers. IBM had zich tijdens het ontwikkelingsproces de IBM-pc voorgesteld als een machine die aan vrijwel elk doel kon worden aangepast, inclusief het aanpakken van het aanbod van die bedrijven – dus de BASIC in ROM, de cassette-optie en zelfs de nadruk dat het mogelijk zou moeten zijn om sluit er een aan op een televisie. IBM sloot zelfs een deal om het te verkopen via dat bastion van mainstream Americana, Sears.

Toch was de machine zelfs in de meest elementaire configuraties vrij duur, en ontbrak het de basis van informele software (met name games) en de toegewijde gebruikers van die concurrenten. Evenmin waren de grafische en geluidsmogelijkheden, hoewel misschien verrassend voor het bestaande, bijzonder verleidelijk, vooral toen in 1982 een nieuwe machine genaamd de Commodore 64 in de pijplijn kwam.

Dus terwijl het bedrijfsleven in opmerkelijk korte tijd massaal naar de IBM en MS-DOS stroomde, zou de wereld van thuisgebruik, hobbyisten en educatieve computers de komende jaren tamelijk gescheiden blijven van die van de IBM-pc. Uiteindelijk zou MS-DOS natuurlijk winnen – maar dat zou meer dan een decennium duren in plaats van slechts maanden, zodat er ruimte is voor enkele van de meest levendige en leuke computerculturen om te groeien en bloeien.

Wil je mensen wakker schudden? Bericht nu delen:

Door admin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *